Malta wird nicht immer Glücksspiel Hauptstadt bleiben

Die iGaming-Branche, genauer gesagt die Online-Glücksspielindustrie, wird oft als der Flugtreibstoff gefeiert, der die maltesische Wirtschaft zu beispiellosen Höhen vorangetrieben hat. Laut Branchenexperten hat sich Malta als die „iGaming-Hauptstadt der Welt“ etabliert.

Der Hype um die Branche erinnert mich oft an den California Gold Rush Mitte des 19. Jahrhunderts. Der plötzliche Zustrom von Einwanderern aus Südamerika, Europa und Asien und das aus Bächen und Flussbetten im Goldenen Staat stammende Gold belebten die amerikanische Wirtschaft wieder.

Klingt vertraut? In nur wenigen Jahren macht die Glücksspielindustrie 12% der maltesischen Wirtschaft aus, erwirtschaftet 700 Millionen Euro und beschäftigt 9.000 Menschen.

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Aber der Erfolg ist noch lange nicht zu Ende. Viele Menschen haben indirekt von der maltesischen Glücksspielwelle profitiert, von Anwälten und Buchhaltern bis hin zu Immobilienspekulanten, von Gastronomieeinrichtungen bis hin zu Gentlemen’s Clubs, von Taxiunternehmen bis hin zu den Medien.

Aber die Erfolgsgeschichte hat auch eine andere Seite.“ Die dunkleren und schattigeren Aspekte der Branche werden oft übersehen, während wir alle vom Hype und den Nebenwirkungen der Glücksspiel-Hauptstadt der Welt betrunken sind.

Die Malteser werden vielleicht nicht wie die einheimischen Kalifornier in den letzten Jahren des Goldrausches ausgelöscht, aber die Auswirkungen der Glücksspielindustrie in Malta auf den Rest der Gesellschaft sind offensichtlich; steigende Mietpreise, Gentrifizierung und Infrastruktur sind bis an die Grenzen gespannt.

Es gibt noch einen weiteren Aspekt, der von den Nettobegünstigten der Glücksspielindustrie bequem heruntergespielt wird. Mafia und organisierte Kriminalität. Zuerst zielen sie auf Casinos, die in Sizilien verboten sind, und jetzt haben sie ihr Augenmerk auf die Glücksspielindustrie gerichtet.

Ende letzten Jahres berichtete The Times, dass der Chefprokurator der Mafia in Palermo Salvatore de Luca herausfand, dass Mafia-Bosse planen, ihre illegalen Aktivitäten auf Maltas Online-Glücksspielindustrie zu übertragen.

„Malta ist vor kurzem zur Hauptstadt des Online-Glücksspiels geworden und die Mafiabosse dachten, dass dies ein gutes Finanzinstrument für sie wäre und weniger riskant, als ihr Geld mit Erpressung zu verdienen“, sagte de Luca.

Diese Warnung basiert nicht auf Spekulationen. Im Jahr 2015 wurden Betuniq und Betsolution4U von der maltesischen Glücksspielbehörde ihre Lizenzen ausgesetzt, nachdem eine Untersuchung der italienischen Polizei die in Malta ansässigen Unternehmen mit einem Netzwerk der organisierten Kriminalität verbunden hatte, das Online-Glücksspiele zur Geldwäsche einsetzte.

Sechs italienische Staatsangehörige, darunter der Punkt-Mann Mario Gennaro von ’ndrangheta – mit der Marke Betuniq verbunden und in Malta lebend – wurden verhaftet und ausgeliefert.

Darüber hinaus berichteten Berichte in den italienischen Medien, dass die polizeiliche Untersuchung mit dem Titel „Gambling“ zeigte, dass die Texas Holdem Poker-Turniere in Malta für das Recycling von Geld aus kriminellen Aktivitäten genutzt wurden.

Besorgniserregend ist, dass diese in Malta registrierten Online-Glücksspielunternehmen mit angeblichen Verbindungen zur italienischen Mafia mehrere Sorgfaltsprüfungen durch verschiedene Unternehmen durchlaufen haben, die nichts Unregelmäßiges festgestellt haben.

Vor kurzem hat die maltesische Glücksspielbehörde die Lizenz eines anderen Online-Glücksspielanbieters, der mit der organisierten Kriminalität in Italien in Verbindung steht, ausgesetzt. Im vergangenen Monat führten Razzien der italienischen Polizei in Dutzenden von Internetcafés zur Verhaftung des B2875-Besitzers Benedetto Bacchi, des so genannten Wettkönigs, der angeblich ein Netz von 700 Wettbüros in ganz Italien kontrollierte.

Obwohl die Berichte über de Lucas Warnungen als „spekulativ und sinnlos“ bezeichnet werden, muss die maltesische Glücksspielbehörde die Verantwortung für die Erteilung der Lizenzen für diese Unternehmen übernehmen, nur wenige Monate bevor sie sie aussetzt.

Joseph Cuschieri, Vorsitzender der Malta Gaming Authority, prahlt damit, dass Malta „die Zuständigkeit der primären Niederlassung für die meisten Betreiber der Branche“ sei, was den Hype nur noch verstärkt, aber es scheint wenig oder gar keinen Willen zu geben, die Screening-Prozesse zu verschärfen.

Partit Demokratiku MP Godfrey Farrugia sagte kürzlich The Shift News, dass die bestehenden Überwachungsprozesse nicht streng genug sind.

Trotz aller Zusicherungen der Regulierungsbehörde und des Premierministers Joseph Muscat, dass Malta sehr strenge und transparente Regeln hat, stimmt etwas schrecklich nicht, wenn ein bulgarischer Hinweisgeber keine andere Wahl hat, als sich an die führende NGO der USA für Hinweisgeber zu wenden.

Valery Atanasov hat schwere Mängel bei der maltesischen Glücksspielbehörde geltend gemacht, wurde aber bisher von den maltesischen Behörden als Hinweisgeber abgelehnt. Lovin Malta berichtete, dass dies nun dazu geführt habe, dass Stephen Kohn – einer der bedeutendsten Whistleblower-Anwälte in den USA – Muscat und das Anti-Korruptionsorgan des Europarates GRECO persönlich aufforderte, Atanasov zu schützen.

„Ohne eine starke Aufsicht von GRECO werden die Whistleblower-Gesetze in Europa nie wirksam sein“, sagte Kohn, Geschäftsführer des National Whistleblower Centre der USA. „GRECO muss handeln, um sicherzustellen, dass Informanten wie Valery Atanasov keinen Vergeltungsmaßnahmen ausgesetzt sind und dass das Zivilgesetz über Korruption nicht zahnlos ist.“

Wieder einmal sind wir mit einer Situation konfrontiert, in der die Labour Party geht.

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