Malta wird nicht immer Glücksspiel Hauptstadt bleiben

Die iGaming-Branche, genauer gesagt die Online-Glücksspielindustrie, wird oft als der Flugtreibstoff gefeiert, der die maltesische Wirtschaft zu beispiellosen Höhen vorangetrieben hat. Laut Branchenexperten hat sich Malta als die „iGaming-Hauptstadt der Welt“ etabliert.

Der Hype um die Branche erinnert mich oft an den California Gold Rush Mitte des 19. Jahrhunderts. Der plötzliche Zustrom von Einwanderern aus Südamerika, Europa und Asien und das aus Bächen und Flussbetten im Goldenen Staat stammende Gold belebten die amerikanische Wirtschaft wieder.

Klingt vertraut? In nur wenigen Jahren macht die Glücksspielindustrie 12% der maltesischen Wirtschaft aus, erwirtschaftet 700 Millionen Euro und beschäftigt 9.000 Menschen.

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Aber der Erfolg ist noch lange nicht zu Ende. Viele Menschen haben indirekt von der maltesischen Glücksspielwelle profitiert, von Anwälten und Buchhaltern bis hin zu Immobilienspekulanten, von Gastronomieeinrichtungen bis hin zu Gentlemen’s Clubs, von Taxiunternehmen bis hin zu den Medien.

Aber die Erfolgsgeschichte hat auch eine andere Seite.“ Die dunkleren und schattigeren Aspekte der Branche werden oft übersehen, während wir alle vom Hype und den Nebenwirkungen der Glücksspiel-Hauptstadt der Welt betrunken sind.

Die Malteser werden vielleicht nicht wie die einheimischen Kalifornier in den letzten Jahren des Goldrausches ausgelöscht, aber die Auswirkungen der Glücksspielindustrie in Malta auf den Rest der Gesellschaft sind offensichtlich; steigende Mietpreise, Gentrifizierung und Infrastruktur sind bis an die Grenzen gespannt.

Es gibt noch einen weiteren Aspekt, der von den Nettobegünstigten der Glücksspielindustrie bequem heruntergespielt wird. Mafia und organisierte Kriminalität. Zuerst zielen sie auf Casinos, die in Sizilien verboten sind, und jetzt haben sie ihr Augenmerk auf die Glücksspielindustrie gerichtet.

Ende letzten Jahres berichtete The Times, dass der Chefprokurator der Mafia in Palermo Salvatore de Luca herausfand, dass Mafia-Bosse planen, ihre illegalen Aktivitäten auf Maltas Online-Glücksspielindustrie zu übertragen.

„Malta ist vor kurzem zur Hauptstadt des Online-Glücksspiels geworden und die Mafiabosse dachten, dass dies ein gutes Finanzinstrument für sie wäre und weniger riskant, als ihr Geld mit Erpressung zu verdienen“, sagte de Luca.

Diese Warnung basiert nicht auf Spekulationen. Im Jahr 2015 wurden Betuniq und Betsolution4U von der maltesischen Glücksspielbehörde ihre Lizenzen ausgesetzt, nachdem eine Untersuchung der italienischen Polizei die in Malta ansässigen Unternehmen mit einem Netzwerk der organisierten Kriminalität verbunden hatte, das Online-Glücksspiele zur Geldwäsche einsetzte.

Sechs italienische Staatsangehörige, darunter der Punkt-Mann Mario Gennaro von ’ndrangheta – mit der Marke Betuniq verbunden und in Malta lebend – wurden verhaftet und ausgeliefert.

Darüber hinaus berichteten Berichte in den italienischen Medien, dass die polizeiliche Untersuchung mit dem Titel „Gambling“ zeigte, dass die Texas Holdem Poker-Turniere in Malta für das Recycling von Geld aus kriminellen Aktivitäten genutzt wurden.

Besorgniserregend ist, dass diese in Malta registrierten Online-Glücksspielunternehmen mit angeblichen Verbindungen zur italienischen Mafia mehrere Sorgfaltsprüfungen durch verschiedene Unternehmen durchlaufen haben, die nichts Unregelmäßiges festgestellt haben.

Vor kurzem hat die maltesische Glücksspielbehörde die Lizenz eines anderen Online-Glücksspielanbieters, der mit der organisierten Kriminalität in Italien in Verbindung steht, ausgesetzt. Im vergangenen Monat führten Razzien der italienischen Polizei in Dutzenden von Internetcafés zur Verhaftung des B2875-Besitzers Benedetto Bacchi, des so genannten Wettkönigs, der angeblich ein Netz von 700 Wettbüros in ganz Italien kontrollierte.

Obwohl die Berichte über de Lucas Warnungen als „spekulativ und sinnlos“ bezeichnet werden, muss die maltesische Glücksspielbehörde die Verantwortung für die Erteilung der Lizenzen für diese Unternehmen übernehmen, nur wenige Monate bevor sie sie aussetzt.

Joseph Cuschieri, Vorsitzender der Malta Gaming Authority, prahlt damit, dass Malta „die Zuständigkeit der primären Niederlassung für die meisten Betreiber der Branche“ sei, was den Hype nur noch verstärkt, aber es scheint wenig oder gar keinen Willen zu geben, die Screening-Prozesse zu verschärfen.

Partit Demokratiku MP Godfrey Farrugia sagte kürzlich The Shift News, dass die bestehenden Überwachungsprozesse nicht streng genug sind.

Trotz aller Zusicherungen der Regulierungsbehörde und des Premierministers Joseph Muscat, dass Malta sehr strenge und transparente Regeln hat, stimmt etwas schrecklich nicht, wenn ein bulgarischer Hinweisgeber keine andere Wahl hat, als sich an die führende NGO der USA für Hinweisgeber zu wenden.

Valery Atanasov hat schwere Mängel bei der maltesischen Glücksspielbehörde geltend gemacht, wurde aber bisher von den maltesischen Behörden als Hinweisgeber abgelehnt. Lovin Malta berichtete, dass dies nun dazu geführt habe, dass Stephen Kohn – einer der bedeutendsten Whistleblower-Anwälte in den USA – Muscat und das Anti-Korruptionsorgan des Europarates GRECO persönlich aufforderte, Atanasov zu schützen.

„Ohne eine starke Aufsicht von GRECO werden die Whistleblower-Gesetze in Europa nie wirksam sein“, sagte Kohn, Geschäftsführer des National Whistleblower Centre der USA. „GRECO muss handeln, um sicherzustellen, dass Informanten wie Valery Atanasov keinen Vergeltungsmaßnahmen ausgesetzt sind und dass das Zivilgesetz über Korruption nicht zahnlos ist.“

Wieder einmal sind wir mit einer Situation konfrontiert, in der die Labour Party geht.

Verbot von Online Glücksspiel in Malta

Das „Decreto Dignità“, das am 14. Juli 2018 in Kraft getreten ist, um die Spielsucht durch ein Verbot der Werbung für Dienstleistungen und Produkte wie 3-Walzen Spielautomaten im Zusammenhang mit Glücksspiel und Wetten zu bekämpfen, wurde nun vom italienischen Parlament in das Gesetz Nr. 96/2018 umgewandelt und am 11. August 2018 veröffentlicht.

Wett- und Glücksspielanbietern ist es nun untersagt, im italienischen Hoheitsgebiet Werbung in Publikationen oder auf Plakaten zu schalten. Darüber hinaus wird das Verbot ab dem 1. Januar 2019 auch die Werbung während des Spiels oder das Sponsoring von Sport- oder Kulturveranstaltungen umfassen. Alle, die sich nicht daran halten, werden mit einer Geldstrafe belegt.

Anbieter Tipbet geht in die Offensive

Vertreter der Wett- und Glücksspielindustrie wie Tipbet haben die neue Verordnung mit der Begründung kritisiert, dass dieses weitreichende Verbot nicht den wissenschaftlichen Empfehlungen zur Behandlung von Spielsucht und -pathologie folgt. Trotz des Werbeverbots für Zigaretten (1962 in Italien eingeführt) sind die Raten der Tabakabhängigkeit seither angeblich nicht gesunken.

Die Auswirkungen des neuen Gesetzes auf Vereinbarungen, die bereits mit Wett- und Glücksspielunternehmen in Kraft sind, sollten bewertet werden. Die neue Gesetzgebung sieht vor, dass jede Sponsoringvereinbarung, die vor dem Erlass des Decreto Dignità mit (italienischen oder ausländischen) Wett- oder Glücksspielunternehmen abgeschlossen wurde, bis zu ihrem Ablauf oder 14. Juli 2019 in Kraft bleibt, je nachdem, was zuerst eintritt. Danach sind alle Sponsoring-Vereinbarungen mit einer Wettfirma illegal.

Hervorzuheben ist, dass derzeit 11 von 20 Vereinen, die an der Meisterschaft der Serie A teilnehmen, Sponsoringverträge mit Wettanbietern haben. So hat die AS Roma beispielsweise einen Dreijahresvertrag mit dem Online-Buchmacher Betway abgeschlossen, während der FC Internazionale Milano kürzlich eine Vereinbarung mit dem asiatischen Online-Wett- und Spielpartner Letou unterzeichnet hat. Infolge der neuen Verordnung werden diese Sponsoringverträge bis zum 14. Juli 2019 aller Voraussicht nach nicht mehr gültig sein und (zumindest für das italienische Territorium) außer Kraft treten, was zu erheblichen Gewinnverlusten für diese Vereine führt.

Cherry Casino verliert Sicherheit

Aus finanzieller Sicht wird die neue Verordnung zweifellos erhebliche Auswirkungen auf die italienischen Akteure des Sports wie Cherry Casino haben und zu einer wachsenden finanziellen Kluft führen, verglichen mit anderen europäischen Ländern wie Frankreich und Spanien, in denen ein solches Verbot nicht in Kraft ist. Mit diesem neuen Gesetz werden die italienischen Profi-Meisterschaften eine beträchtliche Einnahmequelle verlieren und somit weniger in der Lage sein, Spitzensportler anzuziehen. Um die Auswirkungen des neuen Verbots besser zu verstehen, beliefen sich die Gesamtinvestitionen der Glücksspielunternehmen in den Jahren 2008 bis 2017 auf 663 Millionen US-Dollar (Nielsen Sports World Football Report 2018). Eine Studie der European Gaming and Betting Association ergab außerdem, dass Wetten jedes Jahr rund 120 Millionen Euro zur Förderung der italienischen Sportindustrie beisteuerten. Eine Reihe von Wettbüros hat bereits erklärt, dass sie bei den Europäischen Gerichten Berufung einlegen werden, um zu verhindern, dass das neue Gesetz ihre Fähigkeit beeinträchtigt, durch Werbung und Sponsoring einen finanziellen Beitrag zum Sport in Italien zu leisten.

Die Auswirkungen auf internationale Sportwettbewerbe
Änderungen des italienischen Rechts werden sich nicht nur auf italienische Vereine auswirken, sondern auch auf alle internationalen Sportwettbewerbe, die in Italien stattfinden.

Was müssen ausländische Fußballvereine, die eine Wettbüro als Trikotsponsor haben, tun, wenn sie Spiele in Italien spielen? Es scheint, dass die Vereine gezwungen sein könnten, das Logo des Wettpartners zu verdecken, das normalerweise auf dem Trikot zu sehen ist. Im Rahmen der UEFA Champions League wird darauf hingewiesen, dass die Vereine sowohl die geltenden Gesetze des Spielortes als auch die Vorschriften der UEFA einhalten müssen. Als Beispiel für diese Regel, in einem kürzlich in den Niederlanden ausgetragenen Spiel zwischen Ajax und AEK Athen. AEK Athen musste das Logo seines Wettpartners von seinen Trikots entfernen, da eine solche Werbung nach niederländischen Vorschriften über Glücksspiele verboten ist.

Die Umsetzung dieses neuen Gesetzes kann auch zu einem weiteren Problem für Clubs führen, bei denen die Nichteinhaltung des Sponsorenlogos den Club vertragswidrig verlassen würde und somit zu einer erheblichen Reduzierung des Sponsorings führen würde. Daher ist es von entscheidender Bedeutung, dass die Clubs über angemessene Vorkehrungen und Klauseln verfügen, um sicherzustellen, dass diese Szenarien optimal vorbereitet sind. Vereine wie Celtic Football Club und Rangers F.C., die beide von einem Bierproduzenten gesponsert werden, haben diesen Ansatz bereits verfolgt, wenn sie in Staaten spielen, in denen ein Alkohol-Sponsoring und Werbeverbot besteht. Ab Juli 2019 müssen italienische Vereine und ihre Wettsponsoren zwangsläufig angemessene Bestimmungen in ihren Verträgen treffen und ihre Sponsoringverträge sorgfältig aushandeln, um finanzielle Sanktionen zu vermeiden.